Le default_scope est un scope qui est appelé implicitement à chaque requête ActiveRecord sur le modèle en question.

Le problème c'est qu'on l'oublie vite celui-là... Vaut mieux l'utiliser quand on a de bonnes raisons (un order systèmatique)...

En cas de nécessité absolu de ne pas utiliser le default_scope (c'est là qu'on doit légitimement se poser des questions, hein), il existe une méthode : unscoped. Elle vire tous les scopes précédemment utilisés, donc attention à l'ordre dans lequel vous le chaînez.

Documentation officielle sur ces deux méthodes : http://api.rubyonrails.org/classes/ActiveRecord/Scoping/Default/ClassMethods.html#method-i-default_scope